Thu. Oct 21st, 2021


Audities zorgen zelden voor spanning. Maar dit? Dit was de nagelbijter die een einde maakte aan alle nagelbijters. Hayoung Roh en Chelsea McCloskey, beide professionele dansers gevestigd in NYC, hadden het doorstaan ​​wat aanvoelde als eindeloze rondes van bezuinigingen, zowel op Zoom als persoonlijk. Van de bijna 500 dansers (uit 30 staten en negen landen) die hadden gereageerd op de open oproep van de Knicks City Dancers voor video-inzendingen, bleven er slechts 20 over – McCloskey en Roh onder hen. “We waren verdeeld in zes wachtkamers, waar we bleven proberen de wiskunde te achterhalen”, herinnert Roh zich. “Hoeveel meisjes zijn er in totaal? Wie is er teruggebeld?”

Ten slotte keerden de vrouwen terug naar de auditieruimte om nog een laatste keer te dansen – zo werd hen verteld. In plaats daarvan liet KCD-hoofdcoach Alyssa Quezada haar bom vallen: alle 20 vrouwen hadden de laatste snit gemaakt. Het zouden 2021-22 Knicks City Dancers zijn: de nieuwste en beste editie van een van de meest prestigieuze NBA-dansteams. “Het was het grootste feest en het coolste moment in mijn danscarrière tot nu toe”, zegt McCloskey nu. En dat was nog maar het oh-zo-perfect-dramatische begin.

Chelsea McCloskey staat op haar linkerbeen terwijl ze haar rechterbeen met gekruiste armen omhoog schopt, een glimlach op haar gezicht.  Ze doet auditie voor KCD.

Chelsea McCloskey Foto door Tess Mayer


Het team maken

Een KCD-auditie is slopend van opzet. “Er wordt het hele seizoen veel van de Knicks City Dancers gevraagd dat ze deel uitmaken van het team”, zegt Quezada, een zesjarige veteraan van de ploeg die nu aan haar vijfde seizoen als coach toe is. Het is dus volkomen logisch dat aspiranten in de loop van vier lange dagen moeten laten zien heel veel aan het volledig vrouwelijke KCD-leiderschapsteam: hoofdcoach Quezada, assistent-coach/aanvoerder Teddi Bircks, co-aanvoerders Alexis Tillman en Brooke Fera, en regisseur Amanda Pierce-Martin. (Alle terugkerende Knicks City Dancers moeten ook elk jaar opnieuw auditie doen als ze een plaats in het team willen claimen.)

Tussen de cuts door wordt aan de auditie gevraagd om te freestylen, combinatie na combinatie te leren, technische correcties en choreografische veranderingen aan te brengen en volledig als één samenhangend team op te treden. Uitgebreide interviews spelen ook een rol, omdat KCD-leden tijdens het basketbalseizoen veel media-, promotie- en liefdadigheidsoptredens maken. “We hebben echt welbespraakte, welbespraakte dansers nodig die overkomen met een aanwezigheid die representatief is voor New York”, zegt Quezada. “We willen onafhankelijke, chique, gepassioneerde, inspirerende, ambitieuze vrouwen, die toevallig ook geweldige danseressen zijn.” New York City verdient – en krijgt – niet minder.

Aan boord van het gerechtsschip

Hayoung Roh staat met haar gewicht op het rechterbeen met haar linkerbeen opzij en haar armen gekruist boven haar hoofd.  Andere dansers die hetzelfde doen, staan ​​op de voorgrond.

Hayoung Roho

Foto door Tess Mayer

Zoals veel dansbanen, is Knicks City Dancer technisch gezien een parttime optreden. McCloskey zegt zelfs dat het team momenteel een paar leraren, negen-tot-vijf kantoormedewerkers, fitnessprofessionals, professionele dansers en universiteitsstudenten omvat. Maar dat ‘parttime’-label slaagt er niet in om de intensiteit van het voorbereiden op de overvolle KCD-uitvoeringskalender te vangen, die begint met de NBA-preseason-aftrap op 5 oktober. Roh zegt dat de KCD’s driewekelijkse, vier uur durende avondrepetities ” het gevoel alsof je uit een kanon wordt geschoten. We leren en nemen veel op, maar het was echt leuk.”

“Veelzijdigheid” kan een veelgebruikt modewoord zijn in de commerciële danswereld. Voor het KCD is het echt een manier van leven. Gastchoreografen – Lacey Schwimmer, Mandy Moore, Maks en Val Chmerkovskiy, om er maar een paar te noemen – komen één voor één binnen om nummers vast te stellen die variëren van klassieke Broadway-jazz tot Latin-fusion tot keiharde hiphop. Elk seizoen leren, reinigen en voeren de dansers tot 60 complete dansen uit. Op die manier zullen basketbalfans die bij alle 44 thuiswedstrijden komen opdagen niet te veel herhalingen zien.

En begrijp dit: elk productienummer wordt opgevoerd voor 16 dansers, zodat op elke spelavond vier vrouwen vrij krijgen. Houd er rekening mee dat de KCD meestal repeteert in studio’s in de stad, want, zoals Quezada zegt: “In Madison Square Garden gebeuren altijd de meest verbazingwekkende dingen.” Dit alles betekent dat elke Knicks City Dancer slechts zes uur (!!) voor aanvang van de wedstrijd het veld opgaat om haar baan voor de formaties van die avond te leren. De KCD zorgt voor dit voor elke game met behulp van een ingewikkeld raster-plotsysteem, gedetailleerde videobeelden van alle dansen en, natuurlijk, de briljante dansersbreinen van de coaches en teamleden. Zoals McCloskey zegt: “Er zit een duidelijke wetenschap en precisie in hoe alles werkt op het veld. Ik heb nog nooit eerder in een dansteam gezeten, dus ik ben opgewonden om al deze nieuwe kennis en vaardigheden op mij te nemen.”

Sprankelende erfenis, nog mooiere toekomst

Hayoung Roh en Chelsea McCloskey klein in hun teamkostuums voor felle lichten.

Hayoung Roh en Chelsea McCloskey

Foto door Brooke Fera

In een tijd waarin sommige NBA-dansteams hun imago en doel opnieuw beoordelen, blijven de Knicks City Dancers vol vertrouwen de toekomst tegemoet gaan. “We zijn er echt trots op om de Knicks als een groep vrouwen te vertegenwoordigen op een manier die empowerment en inspirerend aanvoelt”, zegt Quezada. “Ik vind het heel cool dat veel andere teams coed gaan, maar ik heb het gevoel dat we het beste van twee werelden krijgen als we optreden tijdens de rust en in ‘T-shirt toss’-dansen met de 7th Ave Squad.” (Dat is het mixed-gender entertainment- en hype-team van de Knicks, waaronder enkele dansers die meer op breaking gericht zijn.)

Voor Roh en McCloskey was er geen spannendere manier om het post-pandemische tijdperk in te dansen. “Ik denk niet dat ik ooit voor 20.000 mensen tegelijk heb gedanst, en ik heb zeker nog nooit eerder in Madison Square Garden gedanst”, zegt Roh. “Toen ik in mei van dit jaar terugging naar New York, had ik me niet kunnen voorstellen dat ik hier persoonlijk zou optreden, omringd door zulke geweldige, sterke vrouwen. Dus ik probeer het gewoon allemaal in me op te nemen. “

Maak kennis met Chelsea McCloskey

Chelsea McCloskey staat met haar linkerarm boven haar hoofd en haar rechterarm op haar schouder.  Ze heeft een auditienummer op haar heup gespeld.

Chelsea McCloskey

Foto door Tess Mayer

●Thuisplaats: Exton, PA

●Opleiding: Lionville School of Dance in Exton, PA; BFA in dans en BA in danseducatie van Montclair State University in NJ

●Favoriete KCD-dans: “It’s About That Walk” van Prince. “Het is een van de klassieke, iconische dansen van Knicks City Dancer.”

●Als Chelsea niet in de KCD-modus staat: geeft groepsfitness op 305 fitness- en clubpilates-locaties in NYC en NJ

●Willekeurig feit: “Toen ik senior was bij MSU, kreeg ik MRSA [a serious antibiotic-resistant infection] door ergens op te gaan staan ​​tijdens het dansen. Gelukkig kreeg ik een spoedoperatie, maar de dokter moest bijna mijn voet amputeren.”

●Wat hoofdcoach Alyssa Quezada zegt: “Chelsea is heel, heel goed in het geven van leiding en het doorvoeren van correcties, allemaal met een glimlach op haar gezicht. Ze trekt je aandacht en is een genot om naar te kijken. We hebben altijd van Chelsea gehouden, de drie keer dat ze deed eerder auditie en we zijn zo opgewonden dat dit haar jaar is om in het team te komen. Het was een eer en een voorrecht om haar te zien groeien en volwassen worden als danseres en als vrouw.”

Maak kennis met Hayoung Roh

Hayoung Roh staat met haar armen gekruist boven haar hoofd onder fel paars licht.

Hayoung Roho

Foto door Tess Mayer

● Woonplaats: Irvine, CA.

●Training: Civic Dance Center in Bakersfield, CA; Orange County School of the Arts in CA; BFA in dans van NYU Tisch School of the Arts in NYC

●Favoriete KCD-dans: Lizzo’s “Juice”. “Ik kan er niets aan doen dat ik er non-stop naartoe ga!”

●Als hij niet in de KCD-modus staat, danst Hayoung voor een paar hedendaagse en moderne gezelschappen op projectbasis

●Random feit: ‘Hayoung’ betekent ‘glorie aan God’ in het Koreaans.

●Wat hoofdcoach Alyssa Quezada zegt: “Hayoung’s veelzijdigheid en ‘het’-factor waren meteen duidelijk van haar rol. We wilden echt zien wat ze naar de kamer zou brengen, en ze stelde zeker niet teleur. Het was een verademing van frisse lucht om te zien hoe Hayoung het uit het park slaat, schijnbaar zonder enige moeite. En ze heeft zo’n lief, nederig en geaard karakter. Je wilt net zo veel met haar praten als je haar wilt zien dansen.’



By admin