Thu. Oct 21st, 2021


Iyanna Jackson maakt een split jump met haar linkerarm omhoog en haar rechterarm opzij.
Foto door Nathan Sayers

Iyanna begon met dansen in haar geboorteplaats Charlotte, NC, op slechts 2 jaar oud met ballet- en taplessen. Tussen de leeftijd van 5 en 9 nam ze een pauze van formele training, maar verloor nooit haar passie voor de kunst. Ze was zelfs vaak te vinden om haar eigen dansroutines te verzinnen met haar vrienden thuis.

Op 10-jarige leeftijd besloot ze om lessen nog een keer te proberen, en maakte kennis met een groot aantal andere stijlen, waaronder jazz, hiphop en hedendaags, in lokale studio’s zoals BB Dance Productions, Charlotte Performing Arts Academy en Miller Street Dance Academy. Maar het was niet alleen maar zonneschijn en regenbogen – de andere dansers hadden getraind in al die jaren dat ze weg was geweest, en ze had een serieuze inhaalslag te maken. Gelukkig hield dit haar niet tegen, maar verhoogde het haar vastberadenheid om te slagen. “Het duwde me meer dan ooit!”

Naast haar trainingsvertragingen, moest Iyanna de mentale kracht opbouwen die nodig was om de problemen aan te pakken waarmee bijna elke zwarte danseres in de industrie wordt geconfronteerd. “Als Afro-Amerikaan in de danswereld moet je tien keer harder pushen als je naar audities komt en je bent de enige daar”, zegt ze. “Ik ging naar een auditie voor een intensive en werd benaderd door een meisje dat naar mijn naam vroeg en me vervolgens vertelde hoe verrast ze was dat ik naar de auditie kwam, aangezien veel ‘zwarten’ meestal niet komen”, herinnert Iyanna zich . “Die specifieke zin heeft me er echt toe gebracht te analyseren hoe bevooroordeeld mensen kunnen zijn en hoezeer een zwarte danseres potentieel kan worden onderschat. Ik geloof echt dat als het een hiphop-intensief was geweest, en geen ballet, dat ‘verbaasde’ gevoel dat ze had gehad zou er niet zijn geweest.”

Voor Iyanna hebben momenten als deze als motivatoren gediend. “Zonder deze ontberingen die ik heb meegemaakt, weet ik zeker dat ik niet zou zijn waar ik nu ben”, zegt ze. Maar ze leunde zwaar op haar ondersteuningssysteem van vrienden, familie en leraren om haar onderweg aangemoedigd te houden.

Iyannna Jackson staat in een vierde positie scharnierend met haar armen diagonaal.

Foto door Nathan Sayers

Voor inspiratie keek ze ook naar voorbeelden van veerkracht en succes, zoals Misty Copeland. “Weten dat Misty in haar vroege tienerjaren begon met dansen en zien waar ze nu is, is absoluut geweldig”, zegt ze. In 2015 gaf Jasmine Harper een masterclass in een van Iyanna’s studio’s die haar geloof in haar dansdromen verder ondersteunde. “Alles wat Jasmine vertelde over haar reis en hoe ze zich door deze industrie bewoog als een gekleurde danseres, was super inspirerend.”

Momenteel ingeschreven in haar tweede jaar aan NYU Tisch School of the Arts (iets wat ze beschrijft als een totale droom), Iyanna’s toekomstige doelen zijn onder meer het maken van haar eigen dansfilm, optreden in een prijsuitreiking en dansen op Broadway. “Ik ben opgegroeid met het kijken naar zoveel geweldige Broadway-shows, en een van mijn grootste angsten was om voor mensen te zingen, dus ik zou dat graag overwinnen”, zegt ze. Met haar geschiedenis van het overwinnen van hindernissen, lijdt ze geen twijfel dat ze klaar zal zijn om de gelegenheid aan te gaan en haar dromen waar te maken.

“Iyanna was een genot om in de klas te hebben. Haar werkethiek en aandacht voor detail werden zo gewaardeerd. Ze zou de studio verlichten met haar unieke persoonlijkheid. Ze was niet alleen vastberaden, maar ze was ook zo leuk om in de buurt te zijn. Ze is erg verdient elke erkenning die op haar afkomt!” — Siara Fuller, artistiek directeur van Charlotte Performing Arts Academy

Iyanna Jackson maakt een zijsprong.

Foto door Nathan Sayers

Snelle feiten over Iyanna

Go-to dans power move: “Een antenne in een naald”

Favoriete Broadway-shows:De Leeuwenkoning, Aladdin en Gemene meiden

Beste advies dat ze ooit heeft gekregen: “Blijf niet vastzitten aan perfect zijn, want hoe meer je proberen, hoe minder je zal zijn perfect.” —Juffrouw Denise, Iyanna’s overleden danslerares bij Miller Street Dance Academy

Iets wat je altijd in haar danstas zult vinden: “Een lang paar sokken”

Met wie ze graag op het podium zou dansen: “FKA twijgen, Sabrina Claudio en Ravyn Lenae”

Hobby’s buiten dans: “Muziek maken, gedichten schrijven, koken, bakken, winkelen en basketballen, ook al ben ik er heel slecht in.”

Choreografen met wie ze graag zou werken: “Andy Pellick en Travis Muur”

Als ze geen danseres was, zou ze zijn: “Een chef!”

Advies voor DS lezers: “Vergelijken is de grootste tegenslag. Hoe meer je vergelijkt, hoe meer je probeert iets te zijn dat je niet bent. Het is oké om andere mensen te steunen en te bewonderen, maar zoek uit wie je bent en sla jezelf niet voor de kop zoveel. Dat is een van de grootste dingen die alle dansers doen. Weet dat het oké is om het nu niet voor 100 procent door te hebben. Gewoon ontspannen, de tijd nemen en met de stroom meegaan.”

Iyanna is een van de drie finalisten voor het zoeken naar covermodellen. Lees meer over de andere finalisten en breng hier uw stem uit!



By admin