Thu. Oct 21st, 2021


door Zoe Louca-Richards, conservator moderne archieven en manuscripten (1600-1950). Voor meer informatie over het werk en leven van Daphne Du Maurier, zie ons artikel Daphne du Maurier – The British Library (bl.uk). Voor meer informatie over Rebecca, zie ons artikel Nachtmerries, spiegels en bezit in Rebecca van Daphne du Maurier. Voor meer informatie over onze WO2-collecties zie Tweede Wereldoorlog – Moderne archieven – The British Library (bl.uk). Beide brieven zijn nu in te zien in de Manuscripten Leeszaal. Neem voor vragen contact op met [email protected]

Twee recente aanwinsten van de British Library werpen meer licht op het leven en werk van de Engelse auteur Daphne Du Maurier. Naast commentaar op haar literaire werken, bespreken de brieven haar opvattingen over filmische bewerkingen van haar romans en maken ze opmerkingen over haar familie- en gezinsleven.

Zwart-wit profielfoto van Daphne du Maurier

Daphne du Maurier © The Chichester Partnership.

Krijgsgevangenenbrief (Voeg MS 89461) toe

De eerste van de twee aanwinsten (Voeg MS 89461) toe, is een brief geschreven in 1942 aan “Sargent Arnold”, een krijgsgevangene die wordt vastgehouden in Stalag Luft III, het Duitse kamp dat misschien het best bekend staat als het toneel van de Grote Ontsnapping van 1945.

Foto van een manuscriptbrief van Daphne du Maurier aan 'Sargent Arnold'

Voeg MS 89461 toe: Brief van Du Maurier aan een krijgsgevangene, 1942 (f.1r & 5r). Gebruikt met toestemming van het landgoed Du Maurier.

De brief van vijf pagina’s leest als een luchtige discussie tussen twee kennissen, misschien met het aanbieden van Sgt. Arnold een welkome ontsnapping uit zijn ongelukkige situatie. Du Maurier raakt aan zaken als haar gezinsleven, leespraktijken en haar meest recente literaire werk, Hongerige Heuvel (1943). Ze merkt op:

‘Mijn man zit in het leger en ik woon met mijn drie kleine kinderen (9-5-2) in een klein huis in de West Country […] Ik heb een hut waar ik picknickspullen bewaar, in een meest glorieuze positie, je moet door varens waden om er te komen, en dan zijn de enige dingen die je ziet vogels en vlinders […] Ik wou dat ik je het land kon beschrijven, maar ik weet niet hoeveel ik in een brief mag zetten’.

Ze blijft boeken bespreken en merkt op dat ze net als Arnold ‘niet wil lezen over de tijd waarin we leven, maar liever teruggaat naar het verleden’, uitleg over haar recente terugkeer naar Dickens en Shakespeare. De brief gaat ook in op de Hollywood-aanpassingen van beide Rebecca en Fransman’s Creek. Du Maurier was een van de eerste generaties auteurs die getuige was van hun verfilmde romans. Ze heeft duidelijk een positieve houding ten opzichte van het proces in het algemeen, maar minder over Hollywood zelf, en merkt op over Frenchman’s Creek ‘het zal in Hollywood worden gedaan, denk ik, dus ik zal er niets over te zeggen hebben. Ik ben daar nog nooit geweest en heb ook niet het minste verlangen om te gaan! Het soort leven waar ik een hekel aan zou hebben.’

Zwart-witfoto van tuinieren van Britse krijgsgevangenen in Stalag Luft

Britse krijgsgevangenen onderhouden hun tuin bij Stalag Luft III. © IWM HU 20930 (https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196602)

Volgens Adrian Gilbert’s POW: geallieerde gevangenen in Europa, 1939-1945 [1], het leven in Stalag Luft III, en Duitse krijgsgevangenenkampen in het algemeen, was relatief “goed”: goed in vergelijking met andere krijgsgevangenenkampen door de geschiedenis heen. Overbevolking, honger en depressie waren nog steeds de belangrijkste problemen in Stalag Luft III. Het sombere en onaantrekkelijke landschap waarin het kamp zich bevond, verergerde waarschijnlijk alleen de beklemmendheid ervan. Veel gevangenen vonden wat troost en plezier in het tuinieren, zoals te zien is in de afbeelding hierboven, wat ongetwijfeld ook hielp om een ​​deel van de honger te stillen. Gevangenen maakten ook geïmproviseerde golfbanen, en zoals blijkt uit onze brief, hadden ze toegang tot ten minste enkele boeken.

Du Maurier toont duidelijke interesse in het welzijn en het dagelijks leven van Sgt. Arnold door de hele brief. Ze sluit haar brief met belangstelling en warmte af:

‘Als je deze brief zou krijgen, wil je me dat dan laten weten, dan kan ik je af en toe dingen sturen. Boeken, als je ze mag hebben. Vertel me uit welk deel van dit land je komt en of je familie hebt […] Ik hoop dat je je redelijk op je gemak voelt en voldoende beweging krijgt. Het moet zo’n verschil maken als je in de lucht kunt zijn; dingen kunnen niet zo slecht lijken onder de hemel’.

Foto van een envelop met passage door censoren

Voeg MS 89461 toe. Envelop met Britse en Duitse vinkjes.

De Rebecca Brief (MS 89460 toevoegen)

De tweede recente aankoop van Du Maurier voor de British Library is vooral interessant vanwege de bijdrage aan de bespreking van haar opmerkelijke roman uit 1938 Rebecca. Het werd geschreven in 1977 en behandelt een van de meest doordringende discussiepunten met betrekking tot de populaire gothic thriller van Du Maurier: waarom heeft de tweede mevrouw de Winter geen voornaam?

Foto van een getypte brief van Daphne du Maurier aan een fan waarin het ontbreken van naamsvermelding voor een personage in haar roman Rebecca wordt uitgelegd.

Voeg mevrouw 89460, brief van Daphne Du Maurier toe aan “Jocelyn”. Gebruikt met vriendelijke toestemming van het landgoed Du Maurier.

In de loop der jaren zijn er veel theorieën ontstaan ​​over waarom de hoofdpersoon van Rebecca blijft naamloos, terwijl de naam van de gelijknamige Rebecca door het hele verhaal echoot. In deze brief, gericht aan “Jocelyn”, waarschijnlijk een andere fan van haar werk, merkt Du Maurier duidelijk op dat de reden voor het ontbreken van een naam was dat ze gewoon wilde zien of ze een roman kon schrijven zonder de hoofdpersoon te noemen – een zelf- literaire uitdaging opgelegd. In het proces merkt Du Maurier op: ‘Het kan niet worden gedaan tenzij geschreven in de 1NS persoon Enkelvoud, althans ik denk niet dat het kan!’

Foto van omslag voor eerste editie van Rebecca door Daphne du Maurier

Eerste keer lezers van Rebecca kan worden vergeven dat we niet hebben opgemerkt dat we de meisjesnaam van de verteller nooit leren. Dat is de subtiliteit en vaardigheid van Du Maurier’s omgang met deze interessante literaire techniek; een bewijs van haar ongelooflijke aanleg voor karakterontwikkeling.

Het duurde minder dan een jaar voordat Du Maurier schreef Rebekka. Vanaf medio 1937 werd de roman bedacht en geschetst tijdens Du Maurier’s tijd in Alexandrië, Egypte als een legervrouw, en voltooid in 1938 bij Greyfriars in Fleet, Hampshire, nadat haar man was teruggeplaatst in de kazerne in Aldershot. Zoals veel van haar romans, diende Cornwall als inspiratie voor de setting van Rebecca, in het bijzonder Menabilly, het huis in Cornwall waar Du Maurier als jonge volwassene verliefd op werd en waar hij uiteindelijk in zou komen wonen.

Enkele van de belangrijkste thema’s van Rebecca – verbondenheid, jaloezie, liefde, huwelijk, dood, gerechtigheid – zijn in verband gebracht met de keuze van Du Maurier om de romans geen hoofdpersoon te noemen. Zowel geleerden als fans hebben lang gespeculeerd over hoezeer de tweede mevrouw de Winter een weerspiegeling was van de auteur. De zoon van Du Maurier heeft zelfs opgemerkt dat tijdens de opnames van Alfred Hitchcocks bewerking van het boek in 1940, hoewel ze trouw bleef aan het verhaal, blijft de tweede mevrouw de Winter anoniem in het script, ze kreeg de bijnaam ‘Daphne’ op de set. Ook Du Maurier heeft zelf toegegeven dat veel elementen van het verhaal op feiten zijn gebaseerd.

Misschien wel de meest dwingende en betwistbare opwindende vergelijkingen tussen Du Maurier en de tweede mevrouw de Winter, hebben betrekking op Du Maurier’s jaloezie jegens haar mans ex-geliefde Jan Ricardo. Du Maurier kende Ricardo niet direct, maar kende haar via opmerkingen van anderen en brieven van Ricardo die haar man had bewaard. De brieven waren ondertekend, waarbij vooral de ‘R’ van Ricardo onderscheidend was. Jan, die zich onder de glamoureuze elite bewoog, werd beschreven als populair, donkerharig en aantrekkelijk. De ongelukkige overeenkomsten tussen Ricardo en Rebecca stopten niet bij de publicatie van Rebecca. In 1944, 6 jaar later, pleegde Jan Ricardo zelfmoord.

Zoals Lucie Armitt het treffend zegt: ‘Rebecca is een verhaal van ‘de vrouw zonder naam en de vrouw die niets heeft en niets anders is dan haar naam’.[2] Ongeacht de bedoelingen van Du Maurier of de parallellen die men zou kunnen trekken met het eigen leven van de auteurs, het opgeven van een naam voor de tweede mevrouw De Winter heeft verschillende effecten die de lezerservaring op een slimme manier verbeteren. Misschien wel het meest aangrijpende, de koppeling met de tijd van de eerste persoon stelt de lezer in staat om zichzelf naadloos te vervangen door de verteller, de tweede mevrouw de Winter. De techniek bootst ook tekstueel de overweldigende, beklemmende, postume aanwezigheid na die Rebecca heeft over het verhaal en over de tweede mevrouw de Winter. Ondanks dat het voor het grootste deel van de roman ons hoofdpersonage is, is het hele bestaan ​​van de verteller, en zeker de enige naam waarmee we haar leren kennen, verankerd in haar nieuwe echtgenoot en zijn overleden eerste vrouw. Du Maurier is niet de enige schrijver die deze techniek toepast om de subsidiaire aard van het bestaan ​​van een vrouw te illustreren, Het gele behang door Charlotte Perkins Gilman is een ander voorbeeld.

De uitleg die Du Maurier in onze brief geeft, is misschien niet zo schandalig of persoonlijk als sommige geleerden zouden hopen, maar het vermindert op geen enkele manier het resulterende effect van de anonimiteit van de tweede mevrouw de Winter.

[1] Gilbert, A. POW: geallieerde gevangenen in Europa, 1939-1945. Glasgow: Thistle Publishing (2014).

[2] Armit, L. Hedendaagse vrouwenfictie en het fantastische. Londen: Palgrave, (2000). p104.

By admin